Castellane ©MirCastellane ©Mir

Castellane

L’histoire de Castellane, mouvementée et intense, remonte aux temps les plus reculés. Le bourg changea plusieurs fois de nom : l’oppidum de Ducelia puis Salinae au temps des Romains et Petra Castellana au VIIIème siècle. Au Moyen-Âge, la cité s’installe définitivement au pied d’un roc abrupt, sur la rive droite du Verdon.

Le centre ancien

Passer les vieilles portes de la cité, se laisser aller à musarder au hasard des ruelles est un véritable plaisir. Vous y découvrirez l’église Saint-Victor, construite à la fin du XIIème siècle qui présente une architecture des plus intéressantes à la croisée du style roman et gothique.

La Tour Pentagonale et la Tour de l’Horloge datent du Moyen-Âge. Elles faisaient partie des quatorze tours insérées dans les remparts de la cité.

Le Pont du Roc, longtemps seul lieu stratégique pour passer le Verdon, a été détruit de nombreuses fois. Son origine est mal connue mais elle remonterait probablement à l’époque romaine.

Castellane ©Philippe Leroux

La chapelle Notre-Dame du Roc domine Castellane

La chapelle Notre-Dame du Roc, bâtie à 903 mètres d’altitude au sommet du Roc, domine le pays de Castellane depuis le début du XIIIème siècle, mais son apparence actuelle ne date que de la fin du XIXème siècle. Les murs sont recouverts d’ex-voto.

Depuis le XVème siècle, Notre-Dame du Roc, Sainte Patronne de Castellane, a été un lieu de pèlerinage. Le plus spectaculaire est celui qui a lieu le soir du 14 Août, c’est la « veillée aux flambeaux » qui déroule son ruban lumineux sur le sentier du Roc.

La chapelle Notre-Dame du Roc

Une héroïne, la belle Judith

Sur la place de l’église, la Porte de l’Annonciade est le théâtre chaque année de la Fête du Pétardier. C’est la célébration du souvenir d’un lointain épisode.

En 1586, les guerres de Religion sèment la terreur en France. Le Baron d’Allemagne et le Duc de Lesdiguières portent leur regard sur la petite cité. Mais, c’est sans compter sur le courage d’une habitante du village, Judith Andrau qui ébouillante du haut de cette porte, le Capitaine qui dirige l’opération.
Castellane est une fois encore libérée des griffes de ceux qui la convoitent et l’allégresse de la victoire ne tarde pas à se répandre dans les rues du village.

Depuis, les Castellanais célèbrent le courage de leur héroïne chaque année le dimanche le plus proche du 31 janvier.

Situation géographique

Au carrefour des Alpes et de la Méditerranée, au cœur de la Réserve Naturelle Nationale Géologique de Haute-Provence et du Parc Naturel Régional du Verdon, ville étape sur la Route Napoléon et porte des célèbres Gorges du Verdon, Castellane est une cité dynamique et attachante, mêlant avec habileté les richesses de son passé, sa vocation touristique et ses nombreuses activités.

Castellane ©Mir

Curiosités architecturales et naturelles

  • Notre-Dame-du-Roc (XVIIIème siècle) ;
  • Église Saint-Victor (XIIème siècle) ;
  • Tour Pentagonale et Tour de l’horloge (XIVème siècle) ;
  • Pont du Roc (XVIIème siècle) ;
  • Ruines de Petra Castellana ;
  • Gorges du Verdon ;
  • Lac de Castillon ;
  • Site des siréniens (mammifères marins fossiles)

Manifestations

  • Fête costumée du Pétardier, dimanche le plus proche du 31 janvier ;
  • Fête patronale, jour de la Fête des Mères ;
  • Fête de la Transhumance, en juin ;
  • Pèlerinage aux flambeaux à Notre-Dame-du-Roc, le 14 août ;

Maison Nature & Patrimoines

Expositions permanente et temporaire sur la géologie, l’histoire et les traditions locales.
La Maison Nature & Patrimoines se compose de deux musées et du Relais du Parc naturel régional du Verdon. Pour découvrir les richesses naturelles et culturelles du territoire de Castellane et du Moyen Verdon, d’avril à octobre.
www.maison-nature-patrimoines.com

 

Pour aller plus loin

Office du tourisme de Castellane : www.castellane-verdontourisme.com

Notre Dame du Rocwww.lesamisdenotredameduroc.fr

Parc Naturel Régional du Verdonwww.parcduverdon.fr

Idées de randonnées :
Tour du Roc : www.rando-alpes-haute-provence.fr/tour-du-roc/
Belvédères du Verdon (parcours vélo n°13) : www.rando-alpes-haute-provence.fr/belvederes-du-verdon-parcours-velo-n13/
Route Napoléon à Cheval de Castellane à Senez : www.rando-alpes-haute-provence.fr/route-napoleon-a-cheval-de-castellane-a-senez/
Cadières de Brandis : www.rando-alpes-haute-provence.fr/cadieres-de-brandis/
Site des siréniens (mammifères marins fossiles) : www.rando-alpes-haute-provence.fr/site-des-sireniens-mammiferes-marins-fossiles/

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