Géruen vu depuis le col de FontbelleGéruen vu depuis le col de Fontbelle

Réserve naturelle nationale géologique de Haute-Provence

La plus grande réserve géologique protégée en Europe offre des lieux uniques à découvrir : sites géologiques, fossiles, paysages aux couches plissées et fracturées.

Créée en 1984 par décret, la Réserve naturelle nationale géologique de Haute-Provence s’étend sur un territoire de 230 000 hectares et 59 communes entre les Alpes de Haute-Provence et le Var.

Gérée depuis 2014 par le Département des Alpes de Haute-Provence, elle a trois types de mission : la conservation du patrimoine géologique, la sensibilisation du public et assurer l’augmentation des connaissances de ce patrimoine géologique.

Quelques sites géologiques d’exception

Parmi les géotopes mis en valeur, on peut citer la dalle à ammonites des Isnards à Digne-les-Bains, les sites fossilifères à ichtyosaures de La Robine-sur-Galabre ou le site à siréniens du ravin de Tabori à Taulanne.

La dalle aux ammonites de Digne-les-Bains

Sa renommée dépasse les frontières du pays dignois, puisque les japonais se sont intéressés à elle : à Kamaishi, un musée abrite une copie de la dalle.
Elle compte sur 320 m2 plus de 1 550 ammonites. Ces ammonites sont de grande taille et les plus grosses ont un diamètre de 70 cm. Leur nom scientifique est Coroniceras multicostatum. Cette espèce permet de dater la dalle d’environ 200 millions d’années (Jurassique inférieur).

Les coquilles de ces ammonites se sont accumulées sur un ancien fond marin. Elles y ont été recouvertes par d’épais sédiments. Ces anciens dépôts vaseux et les restes de coquilles se sont au cours des millions d’années transformés en roche et en fossiles.

Durant l’ère tertiaire la région connaît un bouleversement avec la surrection de la chaîne alpine. C’est ainsi que la dalle se trouve maintenant à plus de 600 m d’altitude avec une pente de 60°.

dalle aux ammonites de Digne-les-Bains ©Mir
dalle aux ammonites de Digne-les-Bains ©Mir

L’ichtyosaure de La Robine-sur-Galabre

L’ichthyosaure était l’un des fossiles les plus impressionnants. Son nom vient des termes grecs ikhthus : poisson, et sauros : lézard, car il ressemble à un poisson mais appartient à l’ordre des reptiles.
La forme de son corps, très hydrodynamique rappelle celle du requin ou du dauphin. Ses quatre membres transformés en palettes natatoires, son aileron dorsal et sa queue bilobée lui assuraient une grande rapidité de déplacement. Sa respiration pulmonée l’obligeait à venir prendre régulièrement de l’air à la surface.

Les ichthyosaures ont disparu vers la fin de l’ère secondaire, il y a environ 90 millions d’années, avant même l’extinction de tous les grands reptiles voilà 65 millions d’années. Sans doute, ont-ils été remplacés par les mosasaures, de nouveaux grands prédateurs marins.

L’ichthyosaure de La Robine est âgé d’environ 185 millions d’années. Après sa mort, il a été recouvert d’une boue gorgée d’eau et d’un voile bactérien qui a protégé son squelette. Puis cette boue s’est chargée en roche et le squelette fossilisé prisonnier de la gangue rocheuse a été conservé.

 

Pour aller plus loin

Balade de l’ichtyosaure de la Robinewww.rando-alpes-haute-provence.fr/ichtyosaure/

Site de l'Ichtyosaure de La Robine © MV - CD Alpes de Haute-Provence
Site de l’Ichtyosaure de La Robine © MV – CD Alpes de Haute-Provence

La vallée des siréniens du ravin de Tabori, près de Castellane

La balade des Siréniens vous permet de découvrir un site unique au monde. Vous pourrez observer des ossements conservés en place, vieux de 40 millions d’années.

Une petite promenade familiale de 4 km aller-retour, commence au parking du Col des Lèques, à 8 km de Castellane en direction de Digne-les-Bains. Elle vous mènera au site géologique où vous verrez les restes fossilisés des siréniens, ancêtres des dugongs et des lamantins.

Si les siréniens du ravin de Tabori, qui ont vécu dans la mer, se trouvent aujourd’hui à près de 1000 mètres d’altitude, ce n’est pas à cause d’une baisse brutale du niveau d’eau. Les sédiments accumulés au fond de la mer pendant des millions d’années ce sont retrouvés à la verticale et en altitude lorsque les Alpes se sont soulevées.

 

Pour aller plus loin

Balade du Site des siréniens : www.rando-alpes-haute-provence.fr/site-des-sireniens-mammiferes-marins-fossiles/
Maison nature et patrimoine à Castellane :  www.maison-nature-patrimoines.com

Site des Siréniens Castellane - SA - CD Alpes de Haute-Provence
Site des Siréniens Castellane – SA – CD Alpes de Haute-Provence

 

Pour aller plus loin

Logo de la Réserve Naturelle Nationale Géologique de Haute-Provence

 

 

 

Réserve Naturelle Nationale Géologique de Haute-Provence : www.mondepartement04.frwww.reserves-naturelles.org

 

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