Centre d’astronomie de Saint Michel l’Observatoire ©AD04-Laurent GayteCentre d’astronomie de Saint Michel l’Observatoire ©AD04-Laurent Gayte

Observation du ciel

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L’observation du ciel est exceptionnelle dans le département. Avec 300 jours de soleil par an, une luminosité de l’air inégalée, une absence quasi-totale de lumières urbaines parasites, des facteurs excellents pour l’astronomie.

Observatoire de Haute-Provence

L’Observatoire de Haute-Provence (OHP) de Saint Michel l’Observatoire, près de Forcalquier jouit d’une situation exceptionnelle en Europe. Dans les années 1930, l’Etat décide donc d’installer un grand observatoire en Haute-Provence. Les lumières des villes gênaient déjà les observatoires urbains. En 1943, on installe un premier télescope sur le plateau d’Aurifeuille, au cœur du Pays de Forcalquier.

L’observatoire de Saint-Michel, géré par le C.N.R.S. est ainsi né.

Agrandi au fil du temps, il demeure unique dans l’hémisphère nord pour l’observation télescopique à haute résolution. Aujourd’hui 13 coupoles sont disséminées dans la chênaie. Le télescope le plus puissant possède un miroir de 1,93 m de diamètre. Chaque année, les astronomes de Haute-Provence découvrent de nouvelles clefs de l’histoire de l’univers.

Il est célèbre pour son excellence en Astronomie, particulièrement dans la recherche d’exoplanètes. Une exoplanète est une planète en orbite autour d’une étoile de type solaire. La première exoplanète (51 Pegasi b, 51Peg B) a été découverte en 1995 grâce au télescope de 1.93 m et son spectrographe « Sophie ».

Il est d’ailleurs intéressant de noter que les deux astronomes Suisses Michel Mayor et Didier Queloz ont reçu le prix Nobel de physique 2019 pour leur découverte de la première exoplanète en 1995 depuis l’Observatoire de Haute-Provence.

Visite de la coupole et du télescope

Des visites commentées de la grande coupole et de l’emblématique télescope de 1.93 m (le seul télescope en activité visitable en France) ont lieu toute l’année.

Pour aller plus loin

Observatoire de Haute-Provence : www.obs-hp.fr

Coupole Centre d'Astronomie ©AD04-Laurent Gayte
Coupole ©AD04-Laurent Gayte

Centre d’Astronomie

A quelques centaines de mètres de l’observatoire, sur le Plateau du Moulin à vent, le Centre d’Astronomie de Saint-Michel-l’Observatoire accueille scolaires, jeunes en vacance et visiteurs tout au long de l’année.

Programme d’animations du Centre d’Astronomie

Situé sur un site exceptionnel, le Centre d’Astronomie est ainsi dédié à la découverte de l’astronomie et à l’observation du ciel étoilé.

Il dispose de nombreux équipements qui en font sa richesse : 12 télescopes, des jumelles géantes, un parcours du Système Solaire, etc…

Mais il est unique grâce à ses 2 salles offrant un spectacle incroyable : le Sidérostat, télescope unique en Europe, qui permet d’observer le Soleil en direct.

Chaque été, le festival Eté Astro séduit le public avec des visites guidées, des pique-niques au crépuscule, des conférences…

Notez enfin que dès le second semestre 2021, le Planétarium de Haute-Provence proposera des séances pour petits et grands.

Pour aller plus loin

Centre d’Astronomie : www.centre-astro.fr
Planétarium de Haute-Provence : www.planetarium-hauteprovence.fr

 

Centre d’astronomie de Saint Michel l’Observatoire ©AD04-Laurent Gayte
Saint Michel l’Observatoire ©AD04-Laurent Gayte

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