Centre d’astronomie de Saint Michel l’Observatoire ©AD04-Laurent GayteCentre d’astronomie de Saint Michel l’Observatoire ©AD04-Laurent Gayte

Observation du ciel

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L’observation du ciel est exceptionnelle dans le département. Avec 300 jours de soleil par an, une luminosité de l’air inégalée, une absence quasi-totale de lumières urbaines parasites, des facteurs excellents pour l’astronomie.

Observatoire de Haute-Provence

L’Observatoire de Haute-Provence (OHP) de Saint Michel l’Observatoire, près de Forcalquier jouit d’une situation exceptionnelle en Europe. Dans les années 1930, l’Etat décide donc d’installer un grand observatoire en Haute-Provence. Les lumières des villes gênaient déjà les observatoires urbains. En 1943, on installe donc un premier télescope sur le plateau d’Aurifeuille, au cœur du Pays de Forcalquier.

L’observatoire de Saint-Michel, géré par le C.N.R.S. est ainsi né.

Agrandi au fil du temps, il demeure unique dans l’hémisphère nord pour l’observation télescopique à haute résolution. Aujourd’hui 13 coupoles sont disséminées dans la chênaie. Le télescope le plus puissant possède un miroir de 1,93 m de diamètre. Chaque année, les astronomes de Haute-Provence découvrent de nouvelles clefs de l’histoire de l’univers.

Il est célèbre pour son excellence en Astronomie, particulièrement dans la recherche d’exoplanètes. Une exoplanète est une planète en orbite autour d’une étoile de type solaire. La première exoplanète (51 Pegasi b) a été découverte en 1995 grâce au télescope de 1.93 m et son spectrographe « Elodie ».

Il est d’ailleurs intéressant de noter que les deux astronomes Suisses Michel Mayor et Didier Queloz ont reçu le prix Nobel de physique 2019. Ils ont en effet découvert la première exoplanète en 1995 depuis l’Observatoire de Haute-Provence.

Visite de la coupole et du télescope

Des visites commentées de la grande coupole et de l’emblématique télescope de 1.93 m ont lieu toute l’année. C’est le seul télescope en activité visitable en France.

(Pas de visites en 2022)

Pour aller plus loin

Observatoire de Haute-Provence : www.obs-hp.fr

Coupole Centre d'Astronomie ©AD04-Laurent Gayte
Coupole ©AD04-Laurent Gayte

Centre d’Astronomie

A quelques centaines de mètres de l’observatoire de Haute-Provence, sur le Plateau du Moulin à vent, le Centre d’Astronomie de Saint-Michel-l’Observatoire accueille scolaires, jeunes en vacances, amateurs éclairés, familles et autres curieux tout au long de l’année.

Programme d’animations du Centre d’Astronomie

Situé sur un site exceptionnel, le Centre d’Astronomie est dédié à la découverte de l’astronomie et à l’observation du ciel étoilé.

Il dispose d’un parc instrumental de niveau professionnel : une coupole et une géode, de nombreux télescopes, des jumelles astronomiques, un parcours du Système Solaire en réalité augmentée…

De plus, son Sidérostat, unique en Europe, offre la possibilité d’observer la projection en direct du Soleil sur grand écran.

En 2022, le Centre d’Astronomie voit son offre évoluer avec l’ouverture du nouveau Planétarium de Haute-Provence et propose une expérience inédite pour petits et grands mêlant projection d’un film immersif ainsi qu’une présentation du ciel guidée et commentée par un médiateur scientifique.

Chaque été, à partir du mois de juillet, le festival Eté Astro réuni plus de 10 000 visiteurs avec des pique-niques au crépuscule, des observations à l’œil nu et aux instruments, des conférences, des soirées événements et des visites guidées de l’Observatoire de Haute-Provence.

Pour aller plus loin

Centre d’Astronomie : www.centre-astro.com
Planétarium de Haute-Provence : www.planetarium-hauteprovence.fr

 

Centre d’astronomie de Saint Michel l’Observatoire ©AD04-Laurent Gayte
Saint Michel l’Observatoire ©AD04-Laurent Gayte

 

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Le ciel de Provence a depuis longtemps inspiré de nombreux curieux ! Professionnels et amateurs éclairés au sein d’associations proposent des observations diurne et nocturne. Partez à la découverte des constellations du ciel d’hiver ou d’été, de la lune et autres curiosités célestes…

Votre prochain rendez-vous avec les étoiles se prépare ici !

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