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Riez

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Au cœur du Plateau de Valensole, Riez est bâti au flanc de la colline Saint-Maxime qui surplombe le confluent de trois vallées. Celles-ci ont été empruntées par des voies de communication dès le Haut-Empire romain. A ce carrefour des routes venant d’Aix et de Fréjus, l’Empereur Auguste fonde la colonie de droit latin : Colonia Julia Augusta Reiorum Appolinaris.

Un patrimoine riche

Quatre colonnes en granit monolithe surmontées d’une architrave sculptée, constituent les restes d’un temple érigé au Ier siècle après J-C. Sur les ruines de thermes romains, un baptistère et une cathédrale sont élevés au cours du Vème siècle. Le baptistère demeure ainsi un des rares édifices paléochrétiens de Provence. Sa fonction d’évêché fait alors de Riez une cité importante.

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Plus tard, au XIVème siècle, des remparts ceinturent la ville. Ils ont été construits avec des matériaux locaux : galets et sable de rivière. On peut encore admirer ces remparts, notamment les deux portes qui donnent accès au centre ancien (portes Sanson et Ayguière) ainsi que la Tour d’angle (Tour de l’horloge).

A l’intérieur de la vieille ville, une ambiance médiévale imprègne la Grand’rue. Ses ruelles étroites communiquent entre elles par des « andrones » (passages couverts sous les maisons). Ses anciens hôtels particuliers sont d’époque Renaissance et notamment l’Hôtel de Mazan.
Avec la disparition de l’évêché à la Révolution française, Riez perd également de son importance.

Riez ©Philippe Leroux

Produits du terroir et artisans

Aujourd’hui des artisans d’art, des potiers, des faïenciers, des commerçants pérennisent la tradition marchande de cette cité riche d’histoire.
Découvrez aussi les produits du terroir : truffes, miel, huile d’olive, gibiers, essences de lavandin lors de nombreuses animations festives. Grâce à des visites commentées vous  découvrez la diversité et la richesse du passé Riézois.

Curiosités architecturales et naturelles

  • Antiquités romaines et d’époque paléochrétienne : les quatre colonnes (façade d’un temple du Ier siècle) ;
  • Le baptistère du Vème siècle ;
  • Les vestiges de la cathédrale primitive ;
  • Les remparts médiévaux et leurs deux portes, places et façades (XVIème et XVIIème siècles) ;
  • L’hôtel de Mazan et son escalier datant de 1523 avec les décors en gypseries ;
  • Chapelle du XVIIème siècle sur la colline Saint-Maxime avec un joli point de vue sur le village et la vallée.

Riez ©Mir

Manifestations

  • Fête de la transhumance, troisième ou quatrième dimanche de juin ;
  • Fête du blé, premier dimanche d’août :
  • Journées européennes du patrimoine, troisième dimanche de septembre ;
  • Marché traditionnel, mercredi et samedi matin, toute l’année ;
  • Marché aux truffes, mercredi matin, de décembre à février.

Festivités traditionnelles ©Philippe Leroux

Pour aller plus loin

Bureau d’Information Touristique de Riez : www.ville-riez.fr

Parc Naturel Régional du Verdon : www.parcduverdon.fr

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